усы человека и кошкиУсы — волосы, растущие у человека на верхней губе. Все просто и понятно.

Иное дело кошка. У нее усы — и не усы вовсе, а, скорее, трансформированные рецепторы, органы чувств, воспринимающие малейшие изменения окружающей среды.

Усы кошки — вибриссы (лат. vibrissae, от vibro — колеблюсь, извиваюсь) – длинные, жесткие осязательные волосы, выступающие над шерстным покровом. Вибриссы в несколько раз длиннее и толще обычных волос. Более длинные и чувствительные находятся над верхней губой по четыре ряда с обеих сторон от носа, причем верхние два ряда могут двигаться независимо от нижних. Вибриссы покороче располагаются на щеках, на подбородке и над глазами, на щиколотках передних лап и на хвосте, есть они и между подушечками на лапах.

Эти усы — не для красы!

Основание вибрисс находится в поверхностном слое кожи. Корень каждого чувствительного усика расположен в волосяной сумке, к которой подходит множество нервных окончаний. Они-то и передают информацию об окружающей обстановке. В мозге кошки каждой вибриссе отведен свой участок. Поэтому даже незначительные колебания среды не останутся для животного незамеченными — любое прикосновение к вибриссам через окружающие их нервные окончания мгновенно посылают информацию в головной мозг.  

С помощью усов кошка ориентируется в пространстве, получая информацию о преградах на своем пути по изменениям в воздушных потоках.

Кошка использует усы и для более точного измерения размеров предметов и расстояний до них. Так, прикоснувшись усами к стенкам отверстия, она мгновенно определит, достаточен ли этот лаз для ее прохождения.

Это позволяет кошке определять расположение предметов и уклоняться от препятствий даже в полной темноте. Нервные импульсы от вибриссов поступают в мозг и совместно с информацией от других органов воссоздают трехмерную картину окружающего мира.

Вибриссы незаменимы кошке при охоте. С их помощью она определяет скорость и направление ветра, чтобы совершить максимально точный прыжок. Используя усы, кошка контролирует поведение жертвы, когда держит ее в зубах.

Вибриссами на лапах кошка ощущает колебания пола, например, от движения мыши. Вибриссы-брови играют защитную роль, заставляя кошку вóвремя сомкнуть веки.

К тому же кошачьи усы являются показателем настроения животного. Так, у возбужденной или чем-либо заинтересованной кошки они широко расставлены и направлены вперед, у испуганной или агрессивной – прижаты к мордочке.

:-)Меня всегда мучал вопрос: почему же такие супер-мега-чувствительные кошки со всеми своими чудо-радарами позволяют хозяевам запинаться о себя в темноте?! Видимо, они либо всецело нам доверяют и не ожидают подвоха, либо считают, что у  людей тоже есть парочка встроенных датчиков.

рекорд по длине усов


Ну, у кого длиннее?

Средняя длина усов у кошки составляет 6-7 см. Но, конечно же, есть и рекордсмены.

Обладатели самых длинных усов – представители породы мейн-кун. Так, 22 декабря 2005 г. было установлено новое кошачье достижение, занесенное в Книгу рекордов Гиннесса. Длина усов мейн-куна Мисси (хозяйка Кайей Килленен) из Финляндии составила 19 см.

Не тяните кошку за усы!

Усы кошек весьма чувствительны. Поэтому им не нравится, когда до них дотрагиваются. И уж тем более не надо их подстригать — ведь это орган осязания, служащий для равновесия и ориентации в пространстве! Кошки с отрезанными усами становятся растерянными, а их движения – неуверенными и разбалансированными.

Но! Есть породы кошек, выходящие за общее правило. У корниш-рексов и сфинксов усы короткие, искривленные или завитые, у последних могут и вовсе отсутствовать, но это почему-то никак не сказывается на их поведении. Что это, очередная загадка сфинкса? 😉

усы у сфинкса

Проблемы с усами

Усы состоят из кератина и структурных компонентов, которые составляют основу наших волос и ногтей. Как и обычные шерстинки, усы у кошки периодически выпадают и заменяются новыми. Поэтому не стóит волноваться, обнаружив на ковре выпавший ус своего питомца, это нормально. Более того, по старому поверью, если найти кошачий ус в сарае у дома и загадать желание, оно обязательно сбудется! Вообще, за целую жизнь кошки можно собрать приличную коллекцию ее усов :-)

кот с отрезанными усамиОднако, если слишком много усов выпадает постоянно, они плохо отрастают или не растут вовсе, то имеет смысл проконсультироваться с ветеринаром, так как это указывает на несбалансированность питания, дефицит витаминов и минералов.

Короткие, сломанные усы, секущиеся кончики могут свидетельствовать о наличии какого-то основного заболевания, о слишком быстрой потере веса – лучше сделать диагностические анализы.

Кошки – животные любопытные. Заинтересовавшись горящими свечами или процессом приготовления пищи, кошка в первую очередь рискует опалить усы.

Котята зачастую имеют обкусанные усы в результате игр со сверстниками, иногда их жует и мама-кошка.

Но наиболее частая причина повреждения усов – ножницы в руках детей или неудачная стрижка.

Без своих усов-датчиков животное становится беспомощным, дезориентированным и просто несчастным.сальвадор дали и кот

Поврежденные вибриссы отрастают за несколько недель, а с ними к кошке возвращаются координация и чувство уверенности.